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5 consecuencias de la falta de sueño

5 consecuencias de la falta de sueño
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De acuerdo con la Asociación Mundial de Medicina del Sueño (WASM, por sus siglas en inglés),”los problemas de sueño constituyen una epidemia global que amenaza la salud y la calidad de vida de más del 45% de la población mundial”.

Cramer advierte: “La falta de sueño tiene impactos altamente nocivos en la salud, tanto física como mental”. Sin ir más lejos, a largo plazo implica un riesgo más alto de padecer enfermedades cardiovasculares, cáncer, diabetes y depresión. Pero también tiene consecuencias en el día a día: estas son algunas de las formas en las que dormir poco puede afectar a tu salud.

1. Mala dieta

“La falta de sueño hace que nos alimentemos peor”, dice Cramer. De acuerdo con un estudio desarrollado por la RSPH, más de un tercio de la gente come mal cuando duerme poco. El motivo, explica la experta, es que, en esa situación, “solemos comer alimentos poco saludables, y por eso la falta de sueño está vinculada al aumento de peso”.

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La comunidad científica también vincula la falta de sueño a la obesidad y a la diabetes. Según un estudio realizado en 2015 por investigadores en Qatar, dormir poco hace que aumente nuestro apetito y la resistencia a la insulina. Y, de acuerdo con la WASM, dormir bien es “esencial para la regulación metabólica, sobre todo en los niños, y existen evidencias entre las horas de sueño y la obesidad infantil”. En definitiva, tal y como apunta Cramer, “si dormís bien comerás mejor”.

2. Salud mental afectada

“Dormir poco está relacionado con una gran variedad de trastornos físicos, mentales y del comportamiento”, dice Cramer. “La salud mental es una cuestión particular y es, en cierto modo, un círculo vicioso: si tienes problemas mentales, duermes poco, y viceversa. Y te sientes cada vez peor”.

Cramer considera “vital” pedir ayuda psicológica en estos casos, y aconseja, en casos de insomnio, recurrir a tratamientos como medicamentos específicos o la terapia de conducta, que ha demostrado ser “altamente eficaz”. Según el Instituto de Medicina del Sueño, una organización española que investiga los trastornos del sueño, la falta de sueño está ligada a la depresión, la ansiedad y los problemas psicológicos.

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3. Riesgo de accidentes

“Si sufrís falta de sueño, tenés más posibilidades de tener un accidente”, dice Cramer. De acuerdo con la especialista, “uno de cada cinco accidentes de auto tiene que ver con la falta de sueño”.

Según la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA, en inglés) de Estados Unidos, 40.000 personas sufren lesiones cada año debido a problemas relacionados con la falta de sueño, y 1.550 personas mueren en este tipo de accidentes en el país.

El Harvard Medical School, por su parte, encontró que 250.000 conductores se quedan dormidos cada día. Pero no solamente nos exponemos al peligro en la ruta. Tal y como explica Cramer, también podemos sufrir más accidentes domésticos.

4. Menor rendimiento físico

Es importante dormir bien para tener energía durante el día, que nos permita desarrollar nuestra actividad diaria. Se trata, de hecho, de una “cuestión esencial para el funcionamiento de nuestro día a día”, dicen los expertos.

Muchos deportistas pueden dormir poco y rendir a un buen nivel, pero es fundamental descansar el tiempo suficiente después de practicar ejercicio. El problema de la falta de sueño es que afecta directamente en el rendimiento físico ya que el cuerpo necesita un mínimo de horas de descanso.

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“Por la noche se produce el proceso de regeneración de tejidos, tanto cerebral como físicos. Si no hay descanso, no hay una recuperación correcta y eso afecta directamente al rendimiento, tanto físico como intelectual”, le contó Madrid Mateu, coordinador de fitness, a BBC Mundo.

“Dormir tiene un verdadero impacto en nuestra salud porque es reconstituyente”, explica Cramer. Además, practicar ejercicio físico hará que duermas mejor, por lo que ambas actividades se complementan a la perfección.

5. Limitada capacidad cognitiva

“Los efectos de la falta de sueño afectan a la capacidad de atención, la recuperación de la memoria y el aprendizaje. “Deberíamos entender el sueño de la misma manera en la que entendemos en otras cosas que benefician nuestra salud, como una buena dieta o la actividad física”, sostiene Cramer y concluye: “dormir bien está subestimado por mucha gente, pero es un tema que debería preocuparnos a todos. Es una cuestión de salud pública”.

3 elementos necesarios para dormir bien

1. Duración

La suficiente para que estemos descansados y alertas durante el día (entre 7 y 9 horas al día)

2. Continuidad

Deberíamos dormir sin interrupciones para que el sueño sea efectivo

3. Profundidad

El sueño debería ser lo suficientemente profundo para que sea restaurativo

con información de la nación

 

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