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Como afecta a los pulmones el humo y cenizas de los incendios

Como afecta a los pulmones el humo y cenizas de los incendios
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A pesar de que no todo el mundo tiene la misma sensibilidad al humo de los incendios forestales, es buena idea evitar respirarlo, si se puede. Y cuando el humo es pesado, como el que se produce en las proximidades de un incendio forestal, es da√Īino para cualquiera.

El humo est√° hecho de una compleja mezcla de gases y part√≠culas finas que se producen cuando se queman la le√Īa y otros materiales org√°nicos. La mayor amenaza para la salud por parte del humo proviene de las part√≠culas finas. Estas part√≠culas microsc√≥picas pueden penetrar profundo en los pulmones. Pueden provocar una serie de problemas de salud, desde irritaci√≥n en los ojos y goteo nasal, hasta enfermedades card√≠acas y pulmonares cr√≥nicas. La exposici√≥n a la contaminaci√≥n por part√≠culas incluso se relaciona con la muerte prematura.

Es especialmente importante que preste atención a los informes locales sobre la calidad del aire durante un incendio si:

  • Es una persona que padece una enfermedad card√≠aca o pulmonar, como insuficiencia card√≠aca, angina de pecho, enfermedad card√≠aca isqu√©mica, enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica, enfisema o asma.
  • Es un adulto mayor, que es m√°s propenso a padecer enfermedades card√≠acas o pulmonares que las personas m√°s j√≥venes.
  • Usted cuida de ni√Īos, incluidos los adolescentes, debido a que sus sistemas respiratorios todav√≠a est√°n en desarrollo, respiran m√°s aire (y contaminaci√≥n a√©rea) por kilo de peso corporal que los adultos, son m√°s propensos a tener actividades al aire libre, y a padecer asma.
  • Tiene diabetes, ya que es m√°s propenso a padecer enfermedad cardiovascular subyacente.
  • Est√° embarazada, debido a que pueden existir potenciales efectos sobre la salud tanto para usted como para el feto en crecimiento.

Las altas concentraciones de humo pueden desencadenar una serie de síntomas.

  • Cualquiera¬†puede experimentar ardor en los ojos, goteo nasal, tos, flema, sibilancia y dificultad para respirar.
  • Si padece enfermedad card√≠aca o pulmonar, el humo puede empeorar los s√≠ntomas.
  • Las personas con enfermedades card√≠acas¬†pueden experimentar dolor en el pecho, palpitaciones, falta de aire o fatiga.
  • Las personas con enfermedades pulmonares puede que no puedan respirar tan profunda o vigorosamente como de costumbre y pueden experimentar s√≠ntomas como tos, flema, molestia en el pecho, sibilancia y dificultad para respirar.

Es importante limitar la exposición al humo, en especial si posee mayor riesgo a los efectos relacionados con las partículas. Aquí podrá ver algunos pasos a seguir para proteger la salud:

  • Prep√°rese para la temporada de incendios si vive en un √°rea propensa a ellos.
  • Si padece enfermedad card√≠aca, vascular o pulmonar, que incluye asma, hable con su m√©dico antes de la temporada de incendios para planificar. Analice cu√°ndo irse del √°rea, cu√°ntos medicamentos tener a mano, y si sufre de asma cu√°l es el plan de acci√≥n.
  • Tenga a disposici√≥n provisiones no perecederas para varios d√≠as que no requieran cocinarse. Cocinar, en especial fre√≠r y asar, puede incrementar los niveles de contaminaci√≥n interiores.
  • Contemple la posibilidad de comprar un filtro de aire.¬†Algunos¬†filtros de aire¬†de ambientes pueden ayudar a reducir los niveles de part√≠culas interiores, siempre y cuando sean del tipo y tama√Īo correctos para la habitaci√≥n, como especifica el fabricante. Si elige comprar un filtro de aire, no espere hasta que ocurra un incendio, tome la decisi√≥n de antemano. Nota: No utilice un filtro de aire que¬†genere ozono. Ya que solo generar√≠a m√°s contaminaci√≥n en su hogar.
  • Reduzca los riesgos para la salud en √°reas donde hay humo de incendios forestales usando el respirador correcto de manera adecuada. Tenga a mano m√°scaras N-95 o P-100, y aprenda a utilizarlas correctamente. Se venden en muchas ferreter√≠as y tiendas de reparaci√≥n del hogar, y en l√≠nea.

Por: EPA.

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