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Como afecta a los pulmones el humo y cenizas de los incendios

Como afecta a los pulmones el humo y cenizas de los incendios
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A pesar de que no todo el mundo tiene la misma sensibilidad al humo de los incendios forestales, es buena idea evitar respirarlo, si se puede. Y cuando el humo es pesado, como el que se produce en las proximidades de un incendio forestal, es dañino para cualquiera.

El humo está hecho de una compleja mezcla de gases y partículas finas que se producen cuando se queman la leña y otros materiales orgánicos. La mayor amenaza para la salud por parte del humo proviene de las partículas finas. Estas partículas microscópicas pueden penetrar profundo en los pulmones. Pueden provocar una serie de problemas de salud, desde irritación en los ojos y goteo nasal, hasta enfermedades cardíacas y pulmonares crónicas. La exposición a la contaminación por partículas incluso se relaciona con la muerte prematura.

Es especialmente importante que preste atención a los informes locales sobre la calidad del aire durante un incendio si:

  • Es una persona que padece una enfermedad cardíaca o pulmonar, como insuficiencia cardíaca, angina de pecho, enfermedad cardíaca isquémica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfisema o asma.
  • Es un adulto mayor, que es más propenso a padecer enfermedades cardíacas o pulmonares que las personas más jóvenes.
  • Usted cuida de niños, incluidos los adolescentes, debido a que sus sistemas respiratorios todavía están en desarrollo, respiran más aire (y contaminación aérea) por kilo de peso corporal que los adultos, son más propensos a tener actividades al aire libre, y a padecer asma.
  • Tiene diabetes, ya que es más propenso a padecer enfermedad cardiovascular subyacente.
  • Está embarazada, debido a que pueden existir potenciales efectos sobre la salud tanto para usted como para el feto en crecimiento.
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Las altas concentraciones de humo pueden desencadenar una serie de síntomas.

  • Cualquiera puede experimentar ardor en los ojos, goteo nasal, tos, flema, sibilancia y dificultad para respirar.
  • Si padece enfermedad cardíaca o pulmonar, el humo puede empeorar los síntomas.
  • Las personas con enfermedades cardíacas pueden experimentar dolor en el pecho, palpitaciones, falta de aire o fatiga.
  • Las personas con enfermedades pulmonares puede que no puedan respirar tan profunda o vigorosamente como de costumbre y pueden experimentar síntomas como tos, flema, molestia en el pecho, sibilancia y dificultad para respirar.
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Es importante limitar la exposición al humo, en especial si posee mayor riesgo a los efectos relacionados con las partículas. Aquí podrá ver algunos pasos a seguir para proteger la salud:

  • Prepárese para la temporada de incendios si vive en un área propensa a ellos.
  • Si padece enfermedad cardíaca, vascular o pulmonar, que incluye asma, hable con su médico antes de la temporada de incendios para planificar. Analice cuándo irse del área, cuántos medicamentos tener a mano, y si sufre de asma cuál es el plan de acción.
  • Tenga a disposición provisiones no perecederas para varios días que no requieran cocinarse. Cocinar, en especial freír y asar, puede incrementar los niveles de contaminación interiores.
  • Contemple la posibilidad de comprar un filtro de aire. Algunos filtros de aire de ambientes pueden ayudar a reducir los niveles de partículas interiores, siempre y cuando sean del tipo y tamaño correctos para la habitación, como especifica el fabricante. Si elige comprar un filtro de aire, no espere hasta que ocurra un incendio, tome la decisión de antemano. Nota: No utilice un filtro de aire que genere ozono. Ya que solo generaría más contaminación en su hogar.
  • Reduzca los riesgos para la salud en áreas donde hay humo de incendios forestales usando el respirador correcto de manera adecuada. Tenga a mano máscaras N-95 o P-100, y aprenda a utilizarlas correctamente. Se venden en muchas ferreterías y tiendas de reparación del hogar, y en línea.
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Por: EPA.

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