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Alerta de riesgo por nadar en aguas contaminadas

Alerta de riesgo por nadar en aguas contaminadas
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Uno de los padecimientos a los que se debe prestar mayor atenci贸n es la meningoencefalitis amibiana primaria

Amiba de vida libre habita en cuerpos de agua dulce

En este periodo vacacional, una de las actividades recreativas por antonomasia es la visita a balnearios, albercas p煤blicas, lagunas, canales de riego o presas. Sin embargo, es necesario que antes de tomar ese chapuz贸n tenga cuidado con la calidad del agua, ya que en muchas ocasiones pueden estar mal clorados o contaminados y provocar afectaciones a la salud.

Uno de los padecimientos a los que se debe prestar mayor atenci贸n es la meningoencefalitis amibiana primaria, que es causada por el pat贸geno聽Naegleria fowleri, una amiba de vida libre que habita en cuerpos de agua dulce templados y que al ingresar por la nariz puede dirigirse al cerebro donde provoca inflamaci贸n muy intensa.

La meningoencefalitis provoca s铆ntomas neurol贸gicos graves que se acompa帽an con fiebre elevada, v贸mito en proyectil, fotofobia, y convulsiones que pueden desembocar en un estado de coma que conlleva a la muerte del paciente en un periodo aproximado de siete a 10 d铆as a partir de presentar los primeros s铆ntomas; todos los casos registrados coinciden con antecedentes de nataci贸n en cuerpos de agua dulce contaminados con este microorganismo.

De acuerdo con Matilde Mineko Shibayama Salas, investigadora del Departamento de Infect贸mica y Patog茅nesis Molecular del Centro de Investigaci贸n y de Estudios Avanzados (Cinvestav), en la actualidad el tratamiento para la amiba聽Naegleria fowleri聽es un antif煤ngico llamado Amfotericina B el cual no es espec铆fico para esta amiba, por lo que se requiere desarrollar un f谩rmaco que afecte directamente al pat贸geno.

Por ello, desde hace m谩s de dos d茅cadas esta amiba ha sido materia de estudio para el equipo de la investigadora del Cinvestav. Uno de sus 煤ltimos resultados fue identificar los mecanismos por los que el pat贸geno pasa de la cavidad nasal a los bulbos olfatorios, donde produce ruptura del par茅nquima cerebral acompa帽ado de una intensa reacci贸n inflamatoria que desemboca en la muerte del paciente.

鈥淚dentificamos una proteasa de secreci贸n con actividad mucinol铆tica que tiene el pat贸geno; es decir, la amiba puede degradar el moco (de la cavidad nasal) que es una barrera natural que tenemos para atrapar microbios y que nos protege para evitar que lleguen al sistema nervioso central. En pruebas聽in vitro聽e聽in vivo聽(con modelos animales) bloqueamos esta proteasa con anticuerpos fabricados en el laboratorio y pudimos observar una sobrevida superior a los 10 d铆as en los animales en los que se bloque贸 la proteasa secretada por聽Naegleria fowleri鈥, mencion贸 Shibayama Salas.

Este trabajo cient铆fico puede ser de gran utilidad para entender el comportamiento de la amiba y desarrollar nuevos tratamientos, ya que hasta ahora se sabe que la amiba聽Naegleria fowleri聽llega a los bulbos olfatorios despu茅s de alterar la barrera hematoencef谩lica, que es una barrera muy importante que protege al cerebro del da帽o por diversos pat贸genos.

鈥淟a amiba es capaz de abrir las uniones intercelulares de los epitelios as铆 como las del endotelio vascular para poder alcanzar los bulbos olfatorios y provocar una reacci贸n inflamatoria intensa que lleva a la muerte del hospedero. Hemos visto c贸mo altera y desestabiliza las prote铆nas que conforman las uniones estrechas lo cual ocasiona la llegada de las c茅lulas inflamatorias al cerebro; todo este da帽o se genera de manera muy r谩pida, por lo que el periodo de diagn贸stico y tratamiento es muy reducido鈥, explic贸 la investigadora del Cinvestav.

A pesar de que en M茅xico el primer caso de afectaci贸n por la amiba聽Naegleria fowleri聽se report贸 a finales de la d茅cada de 1970, la meningoencefalitis amibiana primaria se encuentra sub-diagnosticada, y los datos epidemiol贸gicos no son del todo conocidos, por lo que en la actualidad a煤n existe mucho desconocimiento sobre esta enfermedad.

En ese sentido, la investigadora inst贸 a los profesionales de la salud y al p煤blico en general a informarse m谩s sobre este pat贸geno. 鈥淓s necesario que los m茅dicos no confundan la sintomatolog铆a de la meningoencefalitis con otro tipo de meningitis (bacterianas o virales) para que se puedan hacer los estudios correspondientes y dar el tratamiento lo m谩s pronto posible.

En cuanto a la poblaci贸n, deben tomarse medidas preventivas antes de realizar actividades acu谩ticas, tales como hacer caso de alertas sanitarias y revisar que en las albercas no exista materia org谩nica en las orillas, sin贸nimo de una mala limpieza del lugar鈥 refiri贸.

Fuente: Cr贸nica

 

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